Exclusiva: Entrevista al Gran Maestro Herminio Herráiz

Tal y como venimos anticipando hemos tenido ocasión de entrevistar a uno de los mejores jugadores españoles en activo y probablemente también uno de los entrenadores más demandados entre la élite de jugadores españoles. Se trata de mi buen amigo Herminio Herráiz, con el que tuve la oportunidad de entrenar durante más de dos años y que, sin duda, supuso el salto cualitativo y cuantitativo en mi comprensión del ajedrez.

Sin más preámbulos os dejo con la entrevista:

 

PREGUNTA: Llevas mucho tiempo como profesor y entrenador de ajedrez. Por tus “manos” han pasado algunos de los mejores grandes maestros de España y niños que apenas sabían jugar. Según tu experiencia, ¿cuál es el error más habitual que comete la persona que quiere mejorar en ajedrez?

 RESPUESTA:

      Como bien dices he trabajado con distintos “niveles” de ajedrecistas y por lo tanto no es tan fácil explicar un único error que sea habitual en todos esos tipos de jugador.

Aunque puestos a generalizar creo que hay varios aspectos universales en los que se suele fallar a la hora de progresar en ajedrez.

Creo que la organización y planificación del periodo de entrenamiento es importantísimo, así como asumir de forma clara y sincera “nuestra realidad”.

Voy a intentar explicarme:

Es común que un alumno se te acerque y te diga, “tengo 1700 de elo, y quería llegar a 2200 en 2 años (por ejemplo). Es evidente que los retos y metas son necesarios para progresar, pero después se tienen que dar otros ingredientes y es necesario saber si existen o si los vamos a buscar con energía.

Herminio Herráiz contra Francisco Vallejo

Herminio Herráiz contra Francisco Vallejo

Por ejemplo es importante saber si disponemos del talento para progresar rápidamente en ajedrez (o si necesitamos un ritmo más lento) o el tiempo REAL del que disponemos (sin engañarnos. También el tipo de esfuerzo que estamos dispuestos a asumir para progresar.

Es también común el alumno que pide más y más material (pero no lo trabajará nunca pues no tiene tiempo o voluntad. No es tan importante la cantidad de material como la calidad y que realmente lo trabajemos y asimilemos).

Lo importante a fin de cuentas es el esfuerzo individual para intentar progresar, a la vez que disfrutamos de este juego/deporte y del propio entrenamiento.

He entrenado con alumnos que desde un nivel bajo han llegado a niveles de M.I o G.M, y han conseguido medallas o campeonatos de España.

Otros no han podido trabajar tanto, o no tenían el talento tan desarrollado, y a pesar de no conseguir niveles competitivos tan altos han disfrutado durante años no sólo de los torneos sino también del aprendizaje continuo de las sesiones de entrenamiento (tanto conmigo como en casa).

Por supuesto ya que hablamos de REALIDAD, es importante que el ajedrecista sea autocrítico para mejorar, y en ello el análisis profundo de partidas (principalemente las propias) es fundamental.

Así pues , resumiendo, diría que lo importante es organizarse de forma eficiente y trabajar con ganas para progresar. Pero también siendo sinceros con nosotros mismos (principalmente) y con el entrenador sobre el esfuerzo que realizaremos para intentar progresar (es decir, el tiempo que emplearemos, el número de torneos que jugaremos, los recursos que emplearemos en intentarlo, etc, etc).

PREGUNTA: La historia del ajedrez nos ha dejado partidas para la gloria pero si tuvieras que elegir tu partida favorita ¿cuál sería?

     RESPUESTA: Bufff, creo que está siempre es una pregunta un poco difícil de responder. A algunos jugadores les impactan las partidas con grandes golpes tácticos. A otros también les impactan las maniobras sencillas pero que van creando un fino plan que muchas jugadas después se impone.

      No me es sencillo decir una única partida favorita. Hay algunas espectaculares de Tal o Kasparov, o finas partidas técnicas de Karpov o Kramnik (quizá mi jugador favorito).

      Como cada día reviso partidas actuales para recopilar material para mis sesiones ( ¡y para aprender y disfrutar por supuesto!) podría decirte que cada día vea grandes producciones.

      Me suelen enganchar las partidas complejas de ataque y defensa, o ataque y contraataque, en la que ambos bandos luchan ferozmente por el punto.

      En ese sentido me viene ahora a la cabeza una buena partida entre Shimanov y Jobava (2014) y otra entre Kasimzhanov y Nakamura( creo que del 2013).

      Y puestos a rendir homenaje a los grandes jugadores españoles hemos visto ejemplos recientes(o más o menos recientes) como Vallejo-Arribas (del último campeonato de España).

      Me gustó también mucho una gran victoria de Antón contra Graf,F (2013) o producciones de Ivan Salgado (con el que tuve la suerte de entrenar) contra Bologan, o Svidler por ejemplo.

      ¡Creo que casi cada día veo mi partida favorita!, jeje (eso es que disfruto mucho con mi trabajo, ¿no?)

PREGUNTA: Todos hemos jugado partidas desastrosas en las que no nos reconocíamos, ¿has tenido tú algún caso similar? ¿Qué aprendiste de ello?

Jajajaja, creo que la pregunta no es si he tenido algún caso similar, sino el número de casos que he tenido. Por supuesto todos tenemos picos altos y picos bajos.

En estos últimos no queremos reconocerlos, pero evidentemente todos hemos jugado muy mal alguna vez. Lo importante es el nivel medio que adquirimos y si ese nivel medio va ascendiendo.

De esas partidas desastrosas aprendemos, como de cada error, dependiendo del espíritu autocrítico de cada uno. Siempre sacamos una pequeña lección y prometemos que nunca más volverá a ocurrir. Nos conocemos mejor y perfeccionamos un poco más nuestro juego.

Siendo sincero creo que siempre vuelve a ocurrir una partida así pero ,como dije antes, si el nivel medio ha mejorado no será un problema grave, y seguramente ese desastre tardará en repetirse cada vez más tiempo

PREGUNTA: Magnus Carlsen, el actual campeón del mundo, tiene una capacidad ajedrecística fuera de toda duda pero, según tu criterio, ¿cuál es el elemento que le diferencia del resto de jugadores?

      Creo que su factor diferencial es la comprensión tan completa que tiene del ajedrez. Sus conocimientos pero también su intuición son grandes en cualquier tipo de posición (da igual si es estratégica, táctica, apertura, finales,…..).

      Algunos jugadores destacan en algunos aspectos concretos (por ejemplo grandes tácticos, etc) pero él es un jugador TOP en todos los ámbitos.

      Además es un gran luchador, supongo que porque se siente fuerte en cualquier momento de la partida. Por ello no le importa llegar a una posición equilibrada incluso con piezas blancas, pues confía en su comprensión superior (y muy rápida) para poder desnivelarla posteriormente.

      ¡Cuántas partidas increíbles ha ganado así!

PREGUNTA: Por último, agradecerte muchísimo tu colaboración y como siempre hacemos te dejamos las últimas palabras para todos aquellos que quieren mejorar y progresar en ajedrez. ¡Gracias

 

Muchas gracias a ti y enhorabuena por tu labor didáctica en el ajedrez. Espero que vaya muy bien tu blog y sigas con fuerza. Al resto aconsejarles que sigan disfrutando del ajedrez, al nivel que sea, y tanto de los retos conseguidos como del camino que seguirán hasta conseguirlos.

Y si se animan a aprovechar mis conocimientos y mis experiencia para entrenar conmigo ¡pues mejor que mejor!.

¡Un saludo a todos!

NOTA: Todos aquellos que estéis interesados en contactar con Herminio para cursos, formación clases particulares podéis escribirnos a:thezugzwangblog@outlook.es y os pondremos en contacto con él.

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¿Una versión mejorada del ajedrez?

Hace unos días tuve conocimiento por medio de un buen amigo, de que un tal David Sirlin había creado una versión mejorada del ajedrez. La noticia saltó a la prensa en el periódico El Confidencial.

Según Sirlin: “la única manera de ganar el juego sea a través de la memorización de infinidad de situaciones y variantes, que generan un repertorio amplísimo de recursos que el jugador debe limitarse a ejecutar. Una afirmación que encaja con el ajedrez moderno, impuesto desde finales del siglo XIX y en el que, a diferencia de lo que ocurría con el romántico, el juego de posición se encontraba mucho más sistematizado.”

Sirlín también afirma que:  “las tablas abundaban hasta un porcentaje del 62% en el caso de jugadores de primer nivel, algo, según él, intolerable en cualquier juego moderno, y carecía de lo que denomina como yomi, en alusión al popular juego de cartas que él mismo creó. En este, el jugador está obligado a adivinar constantemente el próximo movimiento de su oponente que, a diferencia del ajedrez, no puede ser previsto a partir de la posición actual de las fichas. Además, se trata de un juego muy simétrico, en el cual ambos ejércitos tienen fichas con las mismas características”.

Como “solución” a lo que lo que para él eran problemas inaceptables, propone una serie de “mejoras” que paso a describiros:

Némesis

Sólo el rey puede comer a la reina, que sólo puede comer al rey. Los peones pueden moverse en cualquier dirección hacia el rey enemigo, aunque como en el juego habitual, sólo pueden comer en diagonal. Tampoco pueden mover dos casillas en el movimiento de apertura.

Fortalecido

La torre, el alfil y el caballo pueden adquirir los movimientos de las piezas de su ejército que les rodean en las casillas adyacentes, además de disponer de los suyos propios. En contrapartida, la reina se mueve como un rey.

La segadora

La reina (“segadora”) se puede trasladar a cualquier lugar del tablero y comer, excepto a la última línea del enemigo o al rey. Las torres también se pueden transportar a cualquier lugar, pero son “fantasmas” y no pueden ser comidas ni comer.

Dos reyes

Cada ejército dispone de dos reyes, pero ninguna reina. El segundo rey puede ejecutar un movimiento adicional al final de su turno. Los reyes pueden destruir todas las piezas que los rodean en las casillas adyacentes en un único ataque. Pierdes si se efectúa jaque mate sobre alguno de los dos reyes.

Animales

Las torres se convierten en elefantes (sólo pueden moverse hasta tres casillas más allá, y no puede ser comida por una pieza que se encuentre más lejos de dos casillas), el alfil se convierte en tigre (sólo puede desplazarse hasta tres casillas, pero cuando come vuelve a la casilla en la que se encontraba al iniciar el turno), el caballo se convierte en caballo salvaje (puede comer las fichas de su propio ejército) y la reina se convierte en la reina de la jungla (que puede moverse como un caballo o una torre).

Desde TheZugzWangBlog debemos ser contundentes con este tipo de ocurrencias. Cualquier jugador federado, desde el más bajo nivel, hasta el más alto, sabe que no tiene ningún sentido lo que Sirlin propone. El problema llega cuando la noticia salta a los medios de comunicación y el gran público la acoge con estupefacción, pensando que pueda haber algo de cierto en lo que el diseñador de videojuegos afirma.

En primer lugar Sirlín no aparece como jugador en las listas FIDE, esto significa que probablemente no podamos otorgarle el nivel ni de un mal aficionado. Llevado el ejemplo al baloncesto, un deporte muy americano, vendría a ser el equivalente a alguien que alguna vez en su barrio ha lanzado un balón a una canasta, pero que nadie le ha explicado táctica, ni estrategia, ni mucho menos ha competido ni a un nivel local.

En segundo lugar, no tiene ningún sentido afirmar que la única manera de ganar al ajedrez es memorizando una infinidad de variantes. Probablemente esta sea una de las principales formas de perder, y no de ganar, salvo en la élite.

En tercer lugar, las tablas abundan en la élite porque el nivel es tan alto que se hace muy difícil generar desequilibrios posicionales o tácticos. Prácticamente no hay errores. Suele decirse que la élite duda tan sólo en un 5% de las jugadas, pero aún así no es desdeñable el número de partidas que se ganan y pierden.

En definitiva, el ajedrez tendrá siglos de vida, en la medida que la capacidad humana es limitada. Las propuestas de Sirlin son disparatadas y únicamente pueden tener cabida en ámbitos totalmente ajenos al ajedrez real.

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El artífice del ajedrez mejorado.

Lo que la selección española de fútbol podría aprender del ajedrez – The kind of failure

Una de las primeras cosas que escuché en la boca de un Gran Maestro fue: “Hay torneos en los que si haces una sola muy mala partida ya no levantas cabeza”, y creo que todos los que hemos competido con ánimo de progresar y de ganar hemos tenido alguna vez esta sensación: las piezas dejan de moverse como antes, se convierten en trozos de madera sin vida, que no se articulan y no tienen ningún significado.

En el partido de la selección española de fútbol contra Holanda hoy ha sucedido algo así. Si no dominas el centro no dominas la partida, los jugadores estaban “despatronizados”.  Aun cuando en el fútbol  es mucho más fácil defender que en ajedrez daba la impresión de que estábamos ante una posición que hacía aguas por todas partes, desbalanceada y en un constante Zugzwang ((literalmente en alemán “obligación de mover”, pronunciado [tsuːktsvaŋ]) es una posición de ajedrez. Se dice cuando un jugador está en zugzwang (del alemán Zug, la jugada —se refiere a hacer un movimiento de una pieza en el ajedrez—, y Zwang, coacción, obligatoriedad) si cualquier movimiento implica la obligación de realizar una jugada que provoca empeorar su situación, y de forma particular perder la partida).

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Kasparov, tras su duelo mesiánico contra Karpov, dijo que nadie en el mundo le había hecho mejorar tanto como Karpov. Enfrentarse a sus propias debilidades ante un rival de tal envergadura, le ayudó a comprender su juego y a reinterpretarlo para adaptarse a una realidad desafiante.

Los chicos que empiezan a jugar en ajedrez aprenden pronto una lección que debería impartirse en todas las escuelas: la clase de fracaso. Nadie nos enseña a fracasar, pero tras una y otra derrota el niño que sigue adelante comprende la realidad del juego, la frustración, la necesidad de olvidar y de reprogramarse. No obstante, la derrota es difícil de asumir, pero como dijo John Maxwell (especialista mundial en Liderazgo) “ya que te has caído al menos recoge algo”.

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¿Cuáles son las claves para enfocar la derrota?

–          No te obsesiones por el futuro.

–          Actúa. El mejor antídoto contra la preocupación es la acción. Muévete.

–          Escoge el comportamiento que te lleve a obtener resultados productivos. Revisa tu juego, sé objetivo e imparcial. Has podido hacer las cosas mal pero eso no te convierte en un mal jugador o deportista.

–          Como dice Wayne Dyer: “La máxima: nada vale aparte de la perfección podría deletrearse como “PARALISIS”.

–          Aprende a oír opiniones que no compartes.

–          Eres el responsable de lo que sucede en el tablero. Tu ELO es tu nivel. Si estás dentro de la categoría de las personas que suelen decir “no es justo, estaba en una mejor posición” estás eliminando una posibilidad de mejorar.

–          No esperes que las cosas cambien sin hacer nada.

–          No postergues la acción. Eso puede llevarte a pensar que eres distinto a lo que eres en realidad. Actúa.

–          Proclama tu independencia.

–          Controla la ira.

–          Se tienen muchas imágenes de uno mismo y cambian de un momento a otro. Relativiza lo que piensas de ti.

ENGLISH VERSION

One of the first things I heard in the mouth of a Grand Master was: “There are tournaments that if you make a very bad game no longer lift your head,” and I think all of us have ever had this feeling: the parts stop moving as before, become lifeless pieces of wood that are not articulated and have no meaning.

In the match of the Spanish national football team against Holland today something happened. If you don´t control the center you won´t dominate the game, players were “unpatern”. While in football is much easier to defend than chess, seemed that we were facing a position that was almost lost, unbalanced and constant Zugzwang ((

Zugzwang (German for “compulsion to move”, pronounced [ˈtsuːktsvaŋ]) is a situation found in chess and other games, where one player is put at a disadvantage because he must make a move when they would prefer to pass and not to move. The fact that the player is compelled to move means that their position will become significantly weaker. A player is said to be “in zugzwang” when any possible move will worsen their position.

The term is also used in combinatorial game theory, where it means that it directly changes the outcome of the game from a win to a loss, but the term is used less precisely in games such as chess.[2][3] Putting the opponent in zugzwang is a common way to help the superior side win a game, and in some cases, it is necessary in order to make the win possible).

Kasparov after his messianic match against Karpov, said no one in the world had made him improve as much as Karpov. It confront their own weaknesses against a team of this magnitude, helped him understand the game and reinterpret it to suit a challenging reality.

The guys start playing chess soon learn a lesson that should be taught in all schools: the kind of failure. Nobody teaches us to fail, but after another defeat and move on the child understands the reality of the game, the frustration, the need to forget and reprogrammed. However, defeat is hard to take, but as John Maxwell (worldwide specialist in Leadership) said “since you have fallen at least collect something.”

What are the keys to focus the defeat?

– Do not obsess about the future.

– Acts. The best antidote to worry is action. Move it.

– Select the behavior that take you to get productive results. Check your game, be objective and impartial. You have to do the wrong thing but that does not make you a bad player or athlete.

– As Wayne Dyer says: “The maxim worth anything other than perfection could be spelled as” PARALYSIS “.

– Learn to hear opinions that you do not share.

– You are responsible for what happens on the board. Your ELO is your level. If you are within the category of people often say “it’s not fair, I was in a better position” you are eliminating the possibility of improvement.

– Do not expect things to change and do nothing.

– Do not put off the action. That may lead you to think that you are different from what you really are. It works.

– Proclaim your independence.

– Controls anger.

– Many images are taken of oneself and change from one moment to another. Relativize what you think of you.

Más allá del ajedrez online: motivación

El artículo de hoy pretende hacer hincapié en las cosas que sí dependen de nosotros para mejorar nuestra motivación ajedrecística. Cuando no podemos cambiar las circunstancias, al menos intentemos transformar el cómo las interpretamos, nuestra actitud, nuestra manera de verlas. Aquí os dejamos algunas pautas, que esperamos sean un pequeño impulso, con el que mejorar vuestra motivación ajedrecística:

Chess-Positive

 

El eterno vaso medio lleno, cuando el agua está a la mitad. Es bueno que valores y te concentres en lo que tienes (medio lleno) como punto de partida, no en lo que te hace falta (medio vacío). Utiliza los recursos con los que cuentas.

Mira más allá de ti, todo lo que haces es el granito de una montaña universal. El albañil no pone ladrillos construye hogares; el cantautor no escribe versos, moviliza conciencias; el cartero no distribuye cartas, es un puente de comunicación; el peón de carretera no asfalta, traza destinos y viajes.

-Aunque sientas que las tareas que suponen mejorar son rígidas y monótonas, dale tu toque personal. Crea, propón, inventa, cambia. Concédete la oportunidad de cambiar algún elemento de las rutinas convencionales que normalmente realizas. Diseña y explica ejercicios aunque no seas profesor, prepara un repertorio de aperturas contra ti mismo,…

-En el peor de los casos, cuando te sientas cansado, desmotivado y harto. ¡Déjalo! No pasa nada. Desconecta. Lleva a cabo lo que llamamos un “Desentrenamiento estratégico”, vacía tu mente llenándola con otras actividades y tu motivación pronto se repondrá y volverás con más ganas que nunca…

ENGLISH VERSION

Today’s article is intended to emphasize the things that do depend on us to improve our chess motivation. When we can not change the circumstances , at least try to transform how we interpret our attitude , our way of seeing them . Here you have some guidelines that we hope will be a small boost , with the motivation to improve your chess :

– The eternal glass half full , when the water is half. It’s good value and it will focus on what you have ( half full) as a starting point , not on what you lack ( half empty ) . Use your  available resources.

– Look beyond you , everything you do is a part of something bigger. Mason laying bricks built no homes; songwriter dont write verses, mobilizes consciences ; the postman not delivering letters, he is a bridge of communication; mason not to asphalt road, he desingns destinations .

– Even if you feel that the tasks involved are improving rigid and monotonous , give it your personal touch. Create , propound , invent, change . Give yourself the opportunity to change some element of conventional routines normally do . Design and explains exercises even if you’re a teacher, prepares opening repertoire against yourself …

– In the worst case , when you feel tired , unmotivated and jaded . Leave it ! Nothing happens. Disconnect . It holds what we call a “strategic Detraining ” Empty your mind with other activities filling your motivation will recover soon and be back with more desire than ever ..