¡Exclusiva mundial!: Entrevista a Natalia Pogonina

Hola a todos,

Quiero informaros de una muy buena noticia. Natalia Pogonina me ha concedido una pequeña entrevista pero con mucho contenido que espero que sea del interés de todos vosotros. Creo que no necesita presentación, pero para aquellos que no la conocéis os diré que es una de las grandes estrellas femeninas del ajedrez mundial, de procedencia rusa, Gran Maestra y con un ELO de 2480 en noviembre de 2014.

Natalia es una mujer de gran belleza, algo que le permitió ganar en su país el título de “chica del mes” en el conocido programa “All included” del canal de la televisión rusa “Russia-2”. Pero sobre todo una persona cercana, de gran capacidad de síntesis y abstracción, ambas cualidades necesarias para llegar muy lejos en el ajedrez actual. Ah, y ¡¡le encanta el flamenco!!

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THEZUGZWANGBLOG: Estimada Natalia, en primer lugar, quiero darle las gracias sinceramente por tu disposición y las facilidades para concertar esta entrevista. Estoy totalmente convencido de que gracias a tus respuestas muchos de los jugadores que nos leen en todo el mundo podrán adquirir un mayor conocimiento de ajedrez. Quería empezar por hacer una pregunta para romper el hielo:

¿Paco de Lucía o Gary Kasparov?

NATALIA P. : Paco de Lucía.

THEZUGZWANGBLOG: Una vez que roto el hielo, te diré  que mi blog es visitado por muchas personas que quieren ir más allá en su nivel de juego. ¿Qué les aconsejarías? ¿Cuál es la mejor manera de mejorar en ajedrez? ¿Hay algún secreto?

NATALIA P. : El principal “secreto” es amar sinceramente el ajedrez y permanecer fiel al juego el mayor tiempo posible. La constancia juega un papel muy importante: por ejemplo, es mejor estudiar 30 minutos cada día que 8 horas el domingo y 0 minutos el resto de los días de la semana. Con el fin de mejorar, uno debe tener suficiente práctica competitiva; debe analizar cuidadosamente sus propias partidas y estudiar los partidas de los maestros; evaluar objetivamente sus fortalezas y debilidades y trabajar en la mejora de los primeros y minimizar los segundos. Consultar a un buen entrenador también puede ser muy útil en este sentido. Y ahora os quiero dar también un pequeño consejo: normalmente la gente toma el camino fácil y hace lo que más le gusta: ver películas en DVD y emisiones, resolver problemas tácticos, trabajar las aperturas, jugar Blitz, etc Pero mientras tanto, las cosas que menos le gustan son probablemente las áreas donde residen sus principales debilidades. Por ejemplo, si  crees que los finales son “aburridos”, es poco probable que te conviertas en un jugador fuerte. Del mismo modo, si  piensas que las combinaciones son sólo “trucos baratos” y que sólo un profundo juego estratégico es importante, estaremos hablando de aquellos que son propensos a seguir perdiendo “inmerecidamente” y se quejan después de las partidas.

THEZUGZWANGBLOG: Como sabes, en el contexto del ajedrez actual y sobre todo en la preparación de los jugadores de élite, es cada vez mayor la presencia de “inteligencia artificial” o de super módulos de análisis, que son prácticamente invencibles para un ser humano. ¿Qué hemos ganado y qué hemos perdido con la incorporación de estas máquinas?

NATALIA P. : Es una cuestión de perspectiva y gusto. Los aplazamientos han desaparecido; algunos de los “mirones” han perdido el respeto por los Grandes Maestros (“wow, que hacen tantos errores!”); hay algo menos de improvisación ahora en el ajedrez y el trabajo más duro; muchos análisis publicados en el pasado han sido refutados. Sin embargo, hemos ganado la oportunidad de mejorar más rápidamente mediante el análisis con el ordenador; hoy en día uno no tiene que vivir en Rusia para acceder a un excelente entrenamiento y recursos en línea – son accesibles a cualquier persona; el nivel general de juego y la comprensión de ajedrez ha llegado a un nivel completamente nuevo. Y los Super Grandes Maestros son mucho más fuertes que los Grandes Maestros del pasado.

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THEZUGZWANGBLOG: En 2012, ganaste la medalla de oro en la 40ª Olimpiada de Estambul. Sin duda, un logro muy importante, pero la pregunta es: ¿Cuál es el objetivo que has logrado jugando al ajedrez que más te ha conforta do emocionalmente?

NATALIA P. : Recientemente he ganado la medalla de oro en la 41 Olimpiada en Tromso, aunque también la gané en la Olimpiada de 2012 también es cierto, pero no tengo una gran cantidad de títulos y victorias en torneos. Esta no es la razón por la que estoy jugando al ajedrez. Mi motivación es completamente diferente, pero es una larga historia. Por lo tanto, no creo que tenga sentido destacar uno de los títulos y estar especialmente orgullosa de ello. Un entrenador tenía un buen refrán que dice: “Ama al ajedrez en sí mismo, no a ti en el ajedrez”.

THEZUGZWANGBLOG:. ¿Cuál es la relevancia de la inteligencia humana en el éxito o el fracaso en el ajedrez de competición?

NATALIA P. No lo sabemos a ciencia cierta, pero en mi opinión la mayoría de las personas tienden a sobreestimar la importancia de ser inteligente y tener un alto coeficiente intelectual con respecto al ajedrez. Jugar bien, probablemente, sí requiere un cierto tipo de inteligencia, especialmente la visual que es vital para la memorización de patrones. Sin embargo, se trata de una creencia popular de que ser muy inteligente o con una buena preparación académica directamente repercute en ser un buen jugador de ajedrez. Estoy recibiendo muchos mensajes de chicos que tratan de vender sus coeficientes intelectuales y diplomas y preguntan si voy a ayudarles a mejorar desde el nivel del club a GM en un año o dos. No es posible. Incluso los individuos más talentosos normalmente tienen que dedicar por lo menos 5-10 años a ajedrez con el fin de convertirse en GMs. Y estamos hablando de los prodigios del ajedrez más espectaculares de todos los tiempos aquí. Para la mayoría de nosotros el viaje dura mucho más tiempo…

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Exclusiva: Entrevista al Gran Maestro Herminio Herráiz

Tal y como venimos anticipando hemos tenido ocasión de entrevistar a uno de los mejores jugadores españoles en activo y probablemente también uno de los entrenadores más demandados entre la élite de jugadores españoles. Se trata de mi buen amigo Herminio Herráiz, con el que tuve la oportunidad de entrenar durante más de dos años y que, sin duda, supuso el salto cualitativo y cuantitativo en mi comprensión del ajedrez.

Sin más preámbulos os dejo con la entrevista:

 

PREGUNTA: Llevas mucho tiempo como profesor y entrenador de ajedrez. Por tus “manos” han pasado algunos de los mejores grandes maestros de España y niños que apenas sabían jugar. Según tu experiencia, ¿cuál es el error más habitual que comete la persona que quiere mejorar en ajedrez?

 RESPUESTA:

      Como bien dices he trabajado con distintos “niveles” de ajedrecistas y por lo tanto no es tan fácil explicar un único error que sea habitual en todos esos tipos de jugador.

Aunque puestos a generalizar creo que hay varios aspectos universales en los que se suele fallar a la hora de progresar en ajedrez.

Creo que la organización y planificación del periodo de entrenamiento es importantísimo, así como asumir de forma clara y sincera “nuestra realidad”.

Voy a intentar explicarme:

Es común que un alumno se te acerque y te diga, “tengo 1700 de elo, y quería llegar a 2200 en 2 años (por ejemplo). Es evidente que los retos y metas son necesarios para progresar, pero después se tienen que dar otros ingredientes y es necesario saber si existen o si los vamos a buscar con energía.

Herminio Herráiz contra Francisco Vallejo

Herminio Herráiz contra Francisco Vallejo

Por ejemplo es importante saber si disponemos del talento para progresar rápidamente en ajedrez (o si necesitamos un ritmo más lento) o el tiempo REAL del que disponemos (sin engañarnos. También el tipo de esfuerzo que estamos dispuestos a asumir para progresar.

Es también común el alumno que pide más y más material (pero no lo trabajará nunca pues no tiene tiempo o voluntad. No es tan importante la cantidad de material como la calidad y que realmente lo trabajemos y asimilemos).

Lo importante a fin de cuentas es el esfuerzo individual para intentar progresar, a la vez que disfrutamos de este juego/deporte y del propio entrenamiento.

He entrenado con alumnos que desde un nivel bajo han llegado a niveles de M.I o G.M, y han conseguido medallas o campeonatos de España.

Otros no han podido trabajar tanto, o no tenían el talento tan desarrollado, y a pesar de no conseguir niveles competitivos tan altos han disfrutado durante años no sólo de los torneos sino también del aprendizaje continuo de las sesiones de entrenamiento (tanto conmigo como en casa).

Por supuesto ya que hablamos de REALIDAD, es importante que el ajedrecista sea autocrítico para mejorar, y en ello el análisis profundo de partidas (principalemente las propias) es fundamental.

Así pues , resumiendo, diría que lo importante es organizarse de forma eficiente y trabajar con ganas para progresar. Pero también siendo sinceros con nosotros mismos (principalmente) y con el entrenador sobre el esfuerzo que realizaremos para intentar progresar (es decir, el tiempo que emplearemos, el número de torneos que jugaremos, los recursos que emplearemos en intentarlo, etc, etc).

PREGUNTA: La historia del ajedrez nos ha dejado partidas para la gloria pero si tuvieras que elegir tu partida favorita ¿cuál sería?

     RESPUESTA: Bufff, creo que está siempre es una pregunta un poco difícil de responder. A algunos jugadores les impactan las partidas con grandes golpes tácticos. A otros también les impactan las maniobras sencillas pero que van creando un fino plan que muchas jugadas después se impone.

      No me es sencillo decir una única partida favorita. Hay algunas espectaculares de Tal o Kasparov, o finas partidas técnicas de Karpov o Kramnik (quizá mi jugador favorito).

      Como cada día reviso partidas actuales para recopilar material para mis sesiones ( ¡y para aprender y disfrutar por supuesto!) podría decirte que cada día vea grandes producciones.

      Me suelen enganchar las partidas complejas de ataque y defensa, o ataque y contraataque, en la que ambos bandos luchan ferozmente por el punto.

      En ese sentido me viene ahora a la cabeza una buena partida entre Shimanov y Jobava (2014) y otra entre Kasimzhanov y Nakamura( creo que del 2013).

      Y puestos a rendir homenaje a los grandes jugadores españoles hemos visto ejemplos recientes(o más o menos recientes) como Vallejo-Arribas (del último campeonato de España).

      Me gustó también mucho una gran victoria de Antón contra Graf,F (2013) o producciones de Ivan Salgado (con el que tuve la suerte de entrenar) contra Bologan, o Svidler por ejemplo.

      ¡Creo que casi cada día veo mi partida favorita!, jeje (eso es que disfruto mucho con mi trabajo, ¿no?)

PREGUNTA: Todos hemos jugado partidas desastrosas en las que no nos reconocíamos, ¿has tenido tú algún caso similar? ¿Qué aprendiste de ello?

Jajajaja, creo que la pregunta no es si he tenido algún caso similar, sino el número de casos que he tenido. Por supuesto todos tenemos picos altos y picos bajos.

En estos últimos no queremos reconocerlos, pero evidentemente todos hemos jugado muy mal alguna vez. Lo importante es el nivel medio que adquirimos y si ese nivel medio va ascendiendo.

De esas partidas desastrosas aprendemos, como de cada error, dependiendo del espíritu autocrítico de cada uno. Siempre sacamos una pequeña lección y prometemos que nunca más volverá a ocurrir. Nos conocemos mejor y perfeccionamos un poco más nuestro juego.

Siendo sincero creo que siempre vuelve a ocurrir una partida así pero ,como dije antes, si el nivel medio ha mejorado no será un problema grave, y seguramente ese desastre tardará en repetirse cada vez más tiempo

PREGUNTA: Magnus Carlsen, el actual campeón del mundo, tiene una capacidad ajedrecística fuera de toda duda pero, según tu criterio, ¿cuál es el elemento que le diferencia del resto de jugadores?

      Creo que su factor diferencial es la comprensión tan completa que tiene del ajedrez. Sus conocimientos pero también su intuición son grandes en cualquier tipo de posición (da igual si es estratégica, táctica, apertura, finales,…..).

      Algunos jugadores destacan en algunos aspectos concretos (por ejemplo grandes tácticos, etc) pero él es un jugador TOP en todos los ámbitos.

      Además es un gran luchador, supongo que porque se siente fuerte en cualquier momento de la partida. Por ello no le importa llegar a una posición equilibrada incluso con piezas blancas, pues confía en su comprensión superior (y muy rápida) para poder desnivelarla posteriormente.

      ¡Cuántas partidas increíbles ha ganado así!

PREGUNTA: Por último, agradecerte muchísimo tu colaboración y como siempre hacemos te dejamos las últimas palabras para todos aquellos que quieren mejorar y progresar en ajedrez. ¡Gracias

 

Muchas gracias a ti y enhorabuena por tu labor didáctica en el ajedrez. Espero que vaya muy bien tu blog y sigas con fuerza. Al resto aconsejarles que sigan disfrutando del ajedrez, al nivel que sea, y tanto de los retos conseguidos como del camino que seguirán hasta conseguirlos.

Y si se animan a aprovechar mis conocimientos y mis experiencia para entrenar conmigo ¡pues mejor que mejor!.

¡Un saludo a todos!

NOTA: Todos aquellos que estéis interesados en contactar con Herminio para cursos, formación clases particulares podéis escribirnos a:thezugzwangblog@outlook.es y os pondremos en contacto con él.

Más allá del ajedrez online: motivación

El artículo de hoy pretende hacer hincapié en las cosas que sí dependen de nosotros para mejorar nuestra motivación ajedrecística. Cuando no podemos cambiar las circunstancias, al menos intentemos transformar el cómo las interpretamos, nuestra actitud, nuestra manera de verlas. Aquí os dejamos algunas pautas, que esperamos sean un pequeño impulso, con el que mejorar vuestra motivación ajedrecística:

Chess-Positive

 

El eterno vaso medio lleno, cuando el agua está a la mitad. Es bueno que valores y te concentres en lo que tienes (medio lleno) como punto de partida, no en lo que te hace falta (medio vacío). Utiliza los recursos con los que cuentas.

Mira más allá de ti, todo lo que haces es el granito de una montaña universal. El albañil no pone ladrillos construye hogares; el cantautor no escribe versos, moviliza conciencias; el cartero no distribuye cartas, es un puente de comunicación; el peón de carretera no asfalta, traza destinos y viajes.

-Aunque sientas que las tareas que suponen mejorar son rígidas y monótonas, dale tu toque personal. Crea, propón, inventa, cambia. Concédete la oportunidad de cambiar algún elemento de las rutinas convencionales que normalmente realizas. Diseña y explica ejercicios aunque no seas profesor, prepara un repertorio de aperturas contra ti mismo,…

-En el peor de los casos, cuando te sientas cansado, desmotivado y harto. ¡Déjalo! No pasa nada. Desconecta. Lleva a cabo lo que llamamos un “Desentrenamiento estratégico”, vacía tu mente llenándola con otras actividades y tu motivación pronto se repondrá y volverás con más ganas que nunca…

ENGLISH VERSION

Today’s article is intended to emphasize the things that do depend on us to improve our chess motivation. When we can not change the circumstances , at least try to transform how we interpret our attitude , our way of seeing them . Here you have some guidelines that we hope will be a small boost , with the motivation to improve your chess :

– The eternal glass half full , when the water is half. It’s good value and it will focus on what you have ( half full) as a starting point , not on what you lack ( half empty ) . Use your  available resources.

– Look beyond you , everything you do is a part of something bigger. Mason laying bricks built no homes; songwriter dont write verses, mobilizes consciences ; the postman not delivering letters, he is a bridge of communication; mason not to asphalt road, he desingns destinations .

– Even if you feel that the tasks involved are improving rigid and monotonous , give it your personal touch. Create , propound , invent, change . Give yourself the opportunity to change some element of conventional routines normally do . Design and explains exercises even if you’re a teacher, prepares opening repertoire against yourself …

– In the worst case , when you feel tired , unmotivated and jaded . Leave it ! Nothing happens. Disconnect . It holds what we call a “strategic Detraining ” Empty your mind with other activities filling your motivation will recover soon and be back with more desire than ever ..